Retro oner – the dot master

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– Please, tell me a few words about yourself. When and how did you discover graffiti?

Retro: Hey! I have seen graffiti since childhood on the street where I grew up. But I saw for the first time how they draw live at the age of 15  (Editor’s Note: he’s now 28) at one of the street-culture-festivals. This day, I realized that this is what I have been looking for for so long. Since that day, I can’t stop.

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– How can you define your style? Who and what inspire you?

Few people know, but finding yourself in graffiti and the process of developing your own style is a very difficult path. It is important to listen to yourself and draw inspiration from within. The style is developed by long and hard work, work on yourself and your vision of not only graffiti, but life as a whole. When I started out, I was lucky to get to know some very cool artists who helped me a lot in the early stages to figure out what’s what. It was Trun and Wais


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– What are your your dream cities to paint ?

In fact, it is not that important to me. I just love to paint graffiti. I am more interested in personalities than locations. I painted in many European cities: Berlin, Copenhagen, Milan, Stockholm, Eindhoven, etc. It was a wonderful experience, but without the people I met there it would have been less impressive. If we talk specifically about locations, then it would be interesting for me to draw in America, Canada, Mexico and Australia

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– Are there any graffiti writers or artist from Saint-Petersburg you could recommend us to check the work ?

Of course, there are many good graffiti artists in our city. I can recommend a few names for you: Wais, Trun, Skube, Super, Andie, Heato and many others

– What is the last song you heard that you liked so much you listened to it over and over again ?

The Cure – Play For Today



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Sagem interview [FR]

Mon blase est SAGEM, je suis originaire de l’ouest de la France, j’ai habité plusieurs villes et actuellement je vis sur Paris depuis quelques années  ! Que ce soit en région parisienne, en France où dans le monde je suis friand de découverte, d’exploration, ahah. L’essentiel pour ma propre personne, quand je n’hiberne pas, est d’être confronté à l’inconnu, être un maximum dans un esprit d’aventure.

J’ai découvert la peinture et le milieu du graff à mon adolescence avec ma bande de potes, c’est une activité très prenante et passionnante, pour la plupart d’entre nous c’est encore notre occupation première  !

Comment définirais-tu ton style ?

J’essaye dans mes peintures et dans mes créations  en général, quelles qu’elles soient, de travailler à partir  d’éléments géométriques, de  symétries,  à partir de plans, j’essaye de plus en plus de jouer avec les textures, avec les lumières. Dans le processus,  j’aimerais  penser mon graffiti comme l’on penserait  un plan de cinéma, tout en gardant la typographie comme élément principal de notre scène. Enfin, ça c’est l’idée, dans la réalité  c’est pas  encore aussi élaboré  ahah.

Je ne suis pas encore au point entre mon désir de tout expérimenter et la direction que je souhaite donner à mes créations.  J’aimerais  bien accentuer l’impression de réalisme dans mes peintures, mais aussi le contraster avec  davantage  d’ abstrait,  d’illustration..

Je pense que mon style mûri et se transforme de jour en jour, je suis encore dans une face de recherche et d’exploration. Bien que progressivement des choses s’ancrent dans mon processus de création.

Une couleur préférée ?

Ahah,  ce n’est pas vraiment une  couleur mais plutôt  une nuance, je porte beaucoup d’attention et d’attirance pour le noir et sa multitude de variantes. Bon, on ne va pas se mentir, ce n’est pas la « couleur » la  plus  gaie, et  elle est bien souvent attribuée  à la dépression, la folie,  etc..  Mais psychologiquement,  pas d’inquiétude, je crois que tout va bien pour moi !

J’aime fort d’autres couleurs plus vivantes comme  certains bleus  : turquoise, pétrole,paon..  ou comme  certains rouges:  pourpre, carmin,  terracota..  

J’en ai profiter pour regarder les références, je pourrai continuer pour chaque autre groupe de couleur, mais je vais vous en épargner.

Le noir est mon petit préf !

On espère tous pouvoir bouger au delà de 10km rapidement, si tu pouvais aller peindre n’importe où dans le monde, où rêverais tu d’aller ?

Le choix est  difficile, car  il me semble n’avoir encore rien vu du monde qui nous  entoure..  Mais  j’aimerais  vraiment peindre au  Maghreb,  en Asie. La réponse est vaste, mais principalement dans des lieux ou la nature occupe un espace plus important que les constructions humaines, j’aime bien l’ambiance que cela peut  créer.   J’aimerai  trouver quelques endroits sympa ou y poser ma griffe !

Quoi qu’il en soit je suis curieux et un peu impatient de découvrir n’importe quel pays, n’importe quelles petites ou grandes  villes..  Rien à voir, mais je pense prochainement m’installer à  Barcelone, et  niveau graffiti ils sont me paraît bien loti. Je devrais bien m’y amuser !

Et pour terminer peux-tu nous dire ce que tu écoutes ou lis en ce moment ?

Ahah, en ce moment j’écoute pas mal l’album de SCH qui est sorti il y a peu, et si je devais sélectionner un morceau je sélectionnerai celui avec le JUL, Mode Akimbo je clic pas mal sur le replay !  Après c’est très éphémère, dans quelques jours ce sera un autre artiste.

Je te donne par la même occasion le dernier livre qui m’a marqué même si je dois avouer que je lis un peu moins ces temps ci, C’est «  les fils conducteurs  » de Guillaume Poix, une histoire qui se passe dans une décharge, au Ghana.

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a kid could do that

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The Wa painted last winter 3 bunkers from the Atlantic wall. The blockhaus now look like 3-d childish doodles.
The historic warrior side of the bunkers has now completely disappeared with such harmless drawings.  And I think it’s pretty funny to know that on this project his mother helped him like he was still a young kid.
The Wa is -to me- one of the most underrated artist from the so-called street-art scene and I highly recommend you to listen to the interview he did in Marseille with Ipin. (it’s only for french speaking people).

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Your Instagram page is not very explicit… what is your artist name?
My artist name is ‘eye’.
My graffiti hasn’t ever really been legible. So I decided on a name that looked kind of similar to pieces I paint. Rather than the word itself. Also the user name ‘eye’ is taken.

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Can you present yourself? Where did it all begin?
I’m from Accrington a town in the UK. I’ve been into being creative since I was young. My first experience with graffiti was tagging my actual name all over my school with a friend. That was also the first time I got caught. I never really took graffiti seriously until he showed me local spot with productions and pieces from local artists like Ibok, Spaf, Pryme, Crie, Gunk. I knew I liked graff at that point, had messed about copying stuff from graffiti creator and watched a load of videos on YouTube about graff. But after seeing these pieces I was mind blown, there was something different about the way they did it. It was alien & didn’t seem to follow the rules. I had never really thought about how far writing your name could be pushed in different directions. Been hooked since then onwards really.

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How can you define your style, what inspires you?
I think my style is true to graffiti in the way that it abstractly resembles type. Like how a super complex wildstyle is barely legible but you can recognize who painted it by the forms they create. I don’t worry about the word too much, as-long as your making a mark that’s recognizable as your own then I don’t think it matters. I rarely plan out what I’m going to paint In too much detail. Usually I’ll have some imagery in mind but I find it fun to be expressive and in the moment. I take inspiration from art, design, film, music anything really it depends on what I’m into and how I’m feeling at the time. I always find myself coming back to the graffiti I grew up looking at from the early to mid 2000’s though.

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We all hope that traveling will be allowed in the next few months. If you could explore and paint anywhere in the world, where would you go and why ?
I’d love to travel to New York for obvious reasons. Although I think that’s just a dream for now due to having mouths to feed lol. I think if I could muster up the courage to paint outside of Blackburn more often I’d be happy :)

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